EUA multam companhias aéreas em US$ 2,5 milhões por atrasar reembolsos de COVID-19 a viajantes

EUA multam companhias aéreas em US$ 2,5 milhões por atrasar reembolsos de COVID-19 a viajantes

As penalidades civis são para atrasos significativos no fornecimento de quase US$ 1 bilhão em reembolsos devidos aos passageiros.

O Departamento de Transportes dos Estados Unidos (USDOT) afirma ter imposto um total de 2,5 milhões de dólares em sanções civis contra a Lufthansa, KLM Royal Dutch Airlines e South African Airways.

As sanções civis, as departamento disse na segunda-feira, são por atrasos significativos no fornecimento de mais de US$ 900 milhões em reembolsos devidos aos passageiros devido a voos interrompidos pela pandemia de COVID-19, depois que milhares de clientes de companhias aéreas foram forçados a esperar meses.

KLM e Lufthansa foram atingidas cada uma com US$ 1,1 milhão em multas, e ambas as companhias aéreas receberam US$ 550 mil creditados por reembolsos de passagens não reembolsáveis ​​em voos nos EUA, informou a Reuters.

A South African Airways foi condenada a pagar US$ 300.000.

Em 2022, o secretário dos Transportes, Pete Buttigieg, disse que o governo dos EUA concluiu 10 investigações de companhias aéreas sobre atrasos no reembolso de passageiros pandêmicos e mais 10 estavam pendentes.

Em 2020, milhares de pedidos de reembolso de passageiros da Lufthansa em voos nos EUA demoraram mais de 100 dias para serem processados.

A Lufthansa disse em comunicado que fez todos os reembolsos exigidos e que “o atraso no pagamento sancionado pelo USDOT se deve exclusivamente ao nível historicamente sem precedentes de reembolsos durante a pandemia de COVID”. KLM e South African Airways não comentaram imediatamente.

A Lufthansa disse ao USDOT que devido aos efeitos imprevisíveis causados ​​pela pandemia, foi forçada a cancelar milhares de voos e foi inundada com pedidos de reembolso, colocando-a em risco de insolvência. Afirmou que os pedidos de reembolso eram “equivalentes à carga de trabalho de dois meses e meio recebidos todos os dias”.

A transportadora alemã disse que, de março de 2020 a setembro de 2022, forneceu US$ 5,3 bilhões em reembolsos, incluindo US$ 802 milhões a clientes dos EUA.

A KLM disse ao USDOT em junho de 2020 que começou a oferecer reembolsos a todos os consumidores com passagens não reembolsáveis ​​em voos interrompidos nos EUA, mas disse que “problemas técnicos e de pessoal e o grande número de pedidos de reembolso fizeram com que milhares de consumidores esperassem por muitos meses”.

A KLM disse que adotou uma das políticas de reembolso e troca de passagens mais amigáveis ​​ao cliente do setor e forneceu US$ 84,15 milhões em reembolsos a clientes em voos nos EUA que não tinham direito a reembolso.

O USDOT disse ter mais de 400 reclamações de que a estatal South African Airways não conseguiu fazer reembolsos em tempo hábil. A companhia aérea estava prestes a ser liquidada antes de entrar numa forma de protecção contra falência em 2019, e as suas finanças pioraram à medida que a pandemia da COVID-19 restringiu as viagens aéreas e esgotou o seu já mínimo fluxo de caixa.

A Air Canada concordou em novembro de 2021 com um acordo de US$ 4,5 milhões para resolver uma investigação do USDOT sobre alegações de que milhares de reembolsos de passageiros aéreos estavam atrasados.

Em Janeiro de 2023, o USDOT afirmou que planeava aplicar sanções mais elevadas para companhias aéreas e outras empresas que violassem as regras de protecção do consumidor, afirmando que eram necessárias para dissuadir futuras violações.

Fornte

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